Distrazione digitale e riposo 10

Distrazione digitale e riposo

Il tempo libero e il sonno hanno bisogno di tanta protezione dai dispositivi digitali, quanto la nostra capacità di concentrazione. Ma sempre più spesso distrazione digitale e riposo non vanno a braccetto.

Distrazione digitale e riposo

Di solito pensiamo ai nostri dispositivi digitali e alle nostre vite che ci distraggono dal lavoro, o che catturano la nostra attenzione quando dovremmo concentrarci su altre cose. Per i critici della cultura digitale, controllare costantemente i social media sul posto di lavoro, o mandare SMS mentre siamo alla guida (!), sono esempi di come la tecnologia si impadronisce delle nostre vite. 

Io la chiamo: distrazione digitale.

Naturalmente, è vero che questo tipo di distrazione digitale è problematica e quando si è al volante di un’auto, è assolutamente pericolosa.  Il tizio che ha consegnato la busta sbagliata agli Oscar sembra essere stato distratto da un tweet.  Anche alcuni incidenti aerei ed elicotteri sono stati attribuiti alla distrazione da dispositivi. Ma come è stato ampiamente dimostrato questi incidenti possono accadere anche senza veicoli. 

La distrazione digitale non è solo un problema quando le persone lavorano o cercano di concentrarsi, ma può anche essere un ostacolo al riposo.

Non prestiamo molta attenzione al riposo e lo consideriamo come una delle tante cose in cui possiamo effettivamente migliorare. Viviamo in una cultura che tratta l’eccesso di lavoro come un distintivo d’onore. Il riposo sembra visto come una sorta di debolezza e presuppone che le lunghe ore trascorse in ufficio e il burnout siano il prezzo del successo.

Un secolo di ricerche ha dimostrato che il sovraffaticamento cronico è terribile sia per le persone che per le organizzazioni. La scienza chiarisce anche che le pause, le ferie e i forti confini tra lavoro e vita privata rendono le persone lavoratori migliori. Infine, i recenti lavori nel campo delle neuroscienze e della psicologia dimostrano che le attività ricreative apparentemente improduttive (come le lunghe passeggiate dopo un duro lavoro) giocano un ruolo segreto nella vita di alcune delle persone più creative e prolifiche della storia. 

Le persone molto creative spesso dedicano molto tempo a quello che gli psicologi chiamano “vagabondaggio della mente”, uno stato in cui non ci si concentra su nulla in particolare, ma si dà alla propria mente la libertà di esplorare da sola.

Ciò che molti futuri premi Nobel, autori di bestseller e pittori importanti scoprono è che durante quei periodi di vagabondaggio mentale, il loro subconscio creativo spesso genera intuizioni e soluzioni a problemi che sono sfuggiti ai loro sforzi coscienti di risolvere. In altre parole, ciò che all’inizio sembra una perdita di tempo è in realtà molto prezioso – anzi, abbastanza prezioso da rendere le pratiche che sostengono il vagabondaggio mentale parte integrante della loro routine quotidiana. E i dispositivi ostacolano il riposo e, in ultima analisi, il vagabondaggio mentale e la creatività.

Sottovalutiamo sistematicamente il tempo di interazione con i nostri dispositivi. Alla fine del 2015, gli psicologi della ricerca dell’Università di Lancaster hanno installato un’applicazione per smartphone che ha misurato con precisione quanto tempo hanno trascorso ad interagire con i loro telefoni, confrontando poi questo dato con la quantità di tempo che gli utenti hanno stimato di aver trascorso.

Hanno scoperto che gli utenti hanno sottovalutato notevolmente il numero di volte che hanno controllato i loro telefoni e la quantità totale di tempo che hanno trascorso interagendo con i loro dispositivi. La maggior parte delle interazioni consisteva in brevi interruzioni on e off della durata di pochi secondi o di un minuto, il che li rendeva facili da sottovalutare. Gli utenti tendevano anche a supporre che avrebbero controllato rapidamente solo una cosa, ma poi venivano deviati o trascinati in una conversazione o in un video.

Come ha detto l’autrice principale Sally Andrews

“Il fatto che usiamo i nostri telefoni il doppio delle volte che pensiamo di farlo indica che l’uso dello smartphone sembra essere abituale, un comportamento automatico di cui non abbiamo consapevolezza”.

L’abitudine di cercare dispositivi ogni volta che le cose si fanno un po’ noiose, o di reagire alla noia controllando la nostra posta, ci rende più difficile imparare a praticare il riposo intenzionale. Quando la mente è abituata a stimoli perpetui, a un flusso costante di navigazione, di scorrimento e di salti tra le schede e le finestre e le app (o acquisisce “la cattiva abitudine di godere leggermente e dimenticare completamente una serie infinita di idee scollegate“, come ha detto lo psicologo Graham Wallas), è più difficile per la mente stare ferma e non concentrarsi. Questi colpi di dopamina sono difficili da abbandonare.

Infine, naturalmente, ci sono solo 24 ore in un giorno. Più tempo passiamo online, meno tempo abbiamo per noi stessi. Più tempo passiamo a vedere cosa fanno gli altri, meno tempo abbiamo per i nostri pensieri.

Quindi, come affrontiamo questa situazione? Non possiamo abbandonare i dispositivi digitali, possiamo imparare ad essere riflessivi su come li usiamo, più consapevoli di come cercano di usarci e sviluppare abitudini e pratiche che ci rimettono in controllo.

Questo non solo migliorerà la nostra vita lavorativa, o la nostra produttività. Migliorerà anche la nostra capacità di riposare bene. E riposare bene migliora il nostro equilibrio tra lavoro e vita privata, la nostra capacità di staccarci dal lavoro e anche la nostra creatività. Recuperare il nostro tempo libero dalla distrazione digitale, a quanto pare, è importante quanto ripristinare la nostra capacità di concentrarci sul lavoro.

Autore di Cambia le tue Abitudini

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Il mondo sarebbe un posto migliore se tutti gli uomini e le donne adottassero delle sane abitudini. Ho creato Cambia le tue Abitudini perché  voglio farti riflettere sulle tue abitudini: quelle cattive da lasciare, e quelle buone da abbracciare.

Grazie a questo progetto contribuisco a diffondere idee, suggerimenti, ed esempi, su come adottare uno stile di vita sano grazie alle giuste abitudini.

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